Handheld uit 1978

Door chaozz op dinsdag 5 januari 2021 21:43 - Reacties (9)
Categorie: -, Views: 3.436

Binnen een paar weken ga ik verhuizen. Tijd dus om alle retromeuk die ik in de jaren heb verzameld in dozen te stoppen. Tijdens het leeghalen van een van mijn kasten vond ik een handheld waarvan ik alweer was vergeten dat ik hem ooit had gekocht: de Merlin.

De Merlin kwam uit in 1978 en draait op de TMS1100, een 4-bit microcontroller van Texas Instruments. Merlin werd bedacht door Bob Doyle, zijn vrouw Holly en zijn zwager Wendl Thomis. Het apparaat was een groot succes en verkocht meer dan 5 miljoen exemplaren tijdens zijn eerste productie-run.

Het wordt gezien als de eerste elektronische handheld met meerdere ingebouwde games (anders dan variaties van hetzelfde spel). De ingebouwde 6 games zijn verrassend leuk om te spelen, ondanks de simpele interface.

In onderstaande video laat ik Merlin zien en toon ik alle spellen die de handheld bevat.

Pixel Art Bluetooth Speaker

Door chaozz op woensdag 9 december 2020 14:00 - Reacties (5)
Categorie: -, Views: 1.421

Vaak als ik word benaderd door een Chinees bedrijf om een product te reviewen heeft dit product weinig te maken met retro. Dat was deze keer anders met een Bluetooth speaker die is toegespitst op pixel art.

Ik heb zelf de muur in mijn gameroom al eens voorzien van zelf geschilderde pixel art, dus ik was nieuwsgierig naar de Divoom Ditoo.

De speaker ziet er geweldig uit en is ook nog eens zeer degelijk. Een leuke toevoeging zijn de mechanische toetsen, heel nice. Het geluid is goed, rekening houdend met de kleine speaker.

Wellicht een leuk dingetje voor onder de kerstboom.

Oude Walkman fixen

Door chaozz op donderdag 26 november 2020 00:10 - Reacties (4)
Categorie: -, Views: 3.208

Tijdens een van mijn vele random zoektochten op Marktplaats vond ik iets waar ik niet naar op zoek was, maar toch wilde hebben; mijn oude walkman. Eenmaal bij mij aangekomen stopte de Walkman al op de eerste dag met functioneren. Tijd voor een reddingsactie.

De eerste paar uren was het puur genieten. Ik heb al die jaren twee cassettebandjes bewaard met het idee er ooit iets mee te doen. De eerste cassette heeft mijn vader gemaakt en is gevuld met oude singeltjes uit de jaren 60 en 70. Het is de muziek waar ik mee ben opgegroeid thuis. De tweede cassette bevat geluiden van mijzelf als baby: mijn eerste lach, mijn eerste woordjes. Priceless.

Toen de Walkman stopte met afspelen was het eigenlijk meteen duidelijk; er was iets mis met de aandrijving. Waarschijnlijk was de 'drive-belt' geknapt, een veel voorkomend euvel in deze oude apparaten. eBay staat vol met vervangende belts voor ieder denkbaar type Walkman, ook de mijne.

Wat ook heerlijk is aan apparaten uit de 90's zoals mijn Sony Walkman, is dat de handleiding instructies bevat hoe je deze uit elkaar kunt halen voor reparatie of onderhoud. Dat is vandaag de dag wel anders helaas.

Dankzij de handleiding en de nieuwe belt was mijn Walkman binnen een kwartiertje weer operationeel en heb ik inmiddels een Youtube-playlist gemaakt van alle nummers op het befaamde cassettebandje.

RK2020 is illegaal

Door chaozz op maandag 16 november 2020 15:54 - Reacties (7)
Categorie: -, Views: 6.489

Laatst ontving ik, zoals wel vaker het geval is, een mailtje van de PR-persoon van een Chinees bedrijf. Of ik een retro emulation handheld wilde reviewen. Ja leuk! Stuur maar op!

De handheld was snel binnen en dus ging ik ermee aan de slag. De handleiding was een tweezijdig A4-tje met aan de ene kant Chinese instructies en aan de andere kant hetzelfde verhaal in het Engels. Allemaal redelijk standaard, totdat ik kwam bij het stukje over firmware upgrades.

"Google het woord EmuELEC"

Dat is vreemd. 'Waarom vermelden ze niet gewoon de URL?' dacht ik nog naïef. De bovenste hit op Google was de GitHub-pagine van EmuELEC. Nice. Zoals altijd scan ik de pagina op bijzonderheden. Het kopje "software license" deed mijn wenkbrauwen fronzen.
[...]the distro includes many non-commercial emulators/libraries/cores/binaries and as such, it cannot be sold, bundled, offered, included, or anything similar, in any commercial product/application including but not limited to: Android Devices, Smart-TVs, TV-boxes, Hand-held Devices, Computers, SBCs, or anything else that can run EmuELEC.
Bijzonder. Gelukkig heeft de GitHub-pagina een link naar een Discord-kanaal. Het duurt niet lang voordat een dev mijn vraag of de RK2020 legaal gebruik maakt van hun software beantwoord. "Nee, en we zijn blij dat iemand hier aandacht aan besteed" is de strekking van het verhaal.

Daarbij wordt deze handheld geleverd met een aantal illegale ROM's van spellen. Bij iedere emulator is een handje vol illegale games meteen te spelen. Scheelt weer downloaden, zullen ze denken.

Dat alles maakt dat ik voor het eerst eens een product publiekelijk NIET ga aanbevelen. Uiteraard moet iedereen het uiteindelijk voor zichzelf uitmaken, maar ik kan hier niet achter staan.

PS: zoals ik ook in mijn video vermeld heb ik in het verleden Chinese handhelds waar ook illegale ROM's bij werden geleverd vanuit de fabriek aanbevolen aan mijn kijkers.

Kung Fu Cartridge (C64)

Door chaozz op maandag 2 november 2020 21:50 - Reacties (5)
Categorie: -, Views: 2.491

Er wordt nog steeds actief hardware ontwikkeld voor de Commodore 64, ook al zijn dat soms dingen die niet per definitie beter zijn dat wat er al op de markt is.

De Kung Fu Flash is cartridge voor de Commodore 64 die op papier een goede kandidaat lijkt om het op te nemen tegen de BackBit of de SD-IEC. De prijs van de Kung Fu Flash is, net als de naam, helemaal goed. Voor iets meer dan 40 euro heb je een cartridge die games kan laden vanaf een MicroSD-kaartje.

In de praktijk blijkt echter dat hij wat teveel tekortkomingen heeft. In de testopstelling werken teveel games niet lekker. Alle CRT-games werken goed, maar zodra je wat D64, D71 of D81 games probeert is de uitkomst wispelturig. Ook werkt de huidige versie alleen op PAL-machines, waarmee een groot aantal gebruikers wordt uitgesloten.

Misschien dat dit in de toekomst wordt verbeterd, want dit product is volledig open source. Zowel de software als de hardware kan door de gebruiker worden aangepast.

Kortom, een project met potentie, maar nog een lange weg te gaan.