Waarom bracht Commodore dit op de markt?

Door chaozz op donderdag 19 januari 2017 09:12 - Reacties (11)
Categorie: -, Views: 3.961

De Commodore 64 staat niet alleen bekend als de best verkopende single model personal computer aller tijden, maar ook als de eerste thuiscomputer met een veelzijdige geluidschip; de legendarische SID-chip. Toch bracht Commodore in 1985 de SFX Sound Expander op de markt.

De SFX Sound Expander is kortgezegd een externe geluidskaart met een Yamaha FM-chip (YM3526 OPL) erin. Latere versies van deze chip vinden we terug in de Adlib- en Soundblaster-geluidskaarten in die tijd.

Wat de Sound Expander bijzonder maakt, is dat deze niet door Commodore werd gemaakt. Hij werd geproduceerd door Music Sales ltd. De Sound Expander kon alleen worden gebruikt met ťťn softwarepakket en afgezien van een extern keyboard is er nooit extra hardware voor uitgekomen.

Met 7 geluidskanalen kan het apparaat complexere muziekstukken laten horen dan de SID-chip. Maar het iconische geluid van de SID-chip wordt niet gehaald. Muziekcomponisten op de C64 wisten met trucs en hacks de meest complexe geluiden uit de iconische onboard chip te toveren, terwijl deze slechts 3 kanalen had.

Toch is FM-synthese erg belangrijk voor de muziek industrie, zoals we aantonen in de opname studio van Rampage. De SFX Expander is dus een vreemd stukje Commodore-geschiedenis, maar daarom niet minder interessant.

Bouw een portable C64

Door chaozz op vrijdag 6 januari 2017 14:22 - Reacties (15)
Categorie: -, Views: 2.725

Na de grote hoeveelheid plezier die we beleefden aan onze vorige VS-challenge waarin we beiden een Gameboy DMG-001 speelbaar moesten maken in het donker, besloten we een nieuwe uitdaging aan te gaan. De opdracht is simpel: maak een portable Commodore 64.

De enige voorwaarden van het project zijn:
  • Het apparaat moet niet afhankelijk zijn van een externe power supply
  • Het apparaat moet een eigen scherm hebben
  • De onderdelen voor het project mogen bij elkaar niet meer dan §100 kosten *
  • Het project moet binnen een maand zijn afgerond
* Het budget is een "gentlemens agreement". Je moet je hier in principe aan houden, maar het is geen keiharde bovengrens.

Het leuke van de ruimere regels is dat het eindproduct van mij en mijn vriend waarschijnlijk verder uit elkaar zullen liggen. En inderdaad, we hebben beiden een totaal ander eindproduct, als is de gebruikte basis dan weer wel redelijk hetzelfde.

Zal ik mijn vorige verlies kunnen wegpoetsen, of pakt Rampage wederom de prijs?

Rommelmarkt pick-up fixen (roze ps2 slim)

Door chaozz op vrijdag 18 november 2016 12:28 - Reacties (9)
Categorie: -, Views: 4.968

Een elektrisch apparaat kopen op een rommelmarkt is altijd een risico. Vaak heb ik geluk. Dit keer had ik pech.

Ik vond op een plaatselijke rommelmarkt een roze Playstation 2 slim. Ik had er al eentje in mijn retro verzameling, maar nog niet in het knalroze. Voor 20 euro mocht ik hem meenemen. Nice.

Thuis aangekomen slingerde ik GTA3 in de drive en sloot hem aan in m'n mancave. De console ging aan en gaf beeld. Helaas kwam de PS2 niet verder dan het hoofdmenu. De game werd niet gestart. Tijd om deze roze rakker eens aan een grondige inspectie te onderwerpen.

Al snel zag ik (mede door hem nauwkeurig te vergelijken met mijn werkende zwarte PS2 slim) wat het probleem was: De deksel van de discdrive heeft 4 palletjes, waarvan de 3 aan de voorzijde kleine microswitches indrukken, met blijkbaar als doel om de PS2 te laten weten of de drive is gesloten. Een van die palletjes was op mijn nieuwe aanwinst afgebroken.

De fix is gelukkig eenvoudig, want het maakt de PS2 niet uit dat de switch ook is ingedruk terwijl de klep openstaat.

Check mijn fix:

Bruce Lee in Game Room

Door chaozz op dinsdag 1 november 2016 15:20 - Reacties (6)
Categorie: -, Views: 2.131

Al langer wilde ik mijn game room opleuken met wat posters of mogelijk een muursticker. Maar leuke posters zijn lastig te vinden en muurstickers zijn best wel weer prijzig. Dan toch maar weer zelf doen..?


Plakaatverf of Acrylverf?
Bij de Action betaal je voor een grote fles verf maximaal 2 euro. Maar moest ik nu plakaat- of acrylverf hebben? Een korte Google-zoekopdracht verder leerde me dat plakaatverf oplosbaar blijft in water en dat acrylverf echt opdroogt.

Ok, acrylverf it is then..


Welk figuur op de muur?
Tjah, en dan moet je opeens kiezen wat je op de muur gaat zetten. Hoe kan ik kiezen tussen al die gamekaracters die mij hebben geÔnspireerd en vermaakt: Giana Sisters, Super Mario, Lemmings of toch.. yes, Bruce Lee!

Ik ben al zolang ik me kan herinneren fan van Bruce Lee (en vechtsport in het algemeen) en heb het Commodore 64 spel Bruce Lee echt grijs gespeeld. Het mooie is dat de hele game slechts drie personages kent: Bruce Lee, de Ninja en een groene Sumo worstelaar.


Het is techniiiek!
Ik vraag bij dit soort dingen altijd even raad bij mijn vader, een amateurschilder. Hij raadde me aan zijn overhead projector te gebruiken om de afbeeldingen op de muur te projecteren. Na weer een Google-zoekopdracht vond ik deze blogpost. Ideaal voor mij om te gebruiken.

Dus, aan de slag!


Het resultaat
Ik heb van de voortgang een video opgenomen (hoe kan het ook anders).



Laat even weten wat je er van vindt! :)

Bouw zelf de beste Gameboy

Door chaozz op dinsdag 19 juli 2016 11:50 - Reacties (33)
Categorie: -, Views: 9.033

In een eerdere video was de conclusie dat de Nintendo Gameboy Advance SP AGS-101 de beste Gameboy is om je oude Gameboy-spellen op te spelen. Maar de Advance SP heeft niet alleen positieve kanten.

Eigenlijk is zijn voorganger, de Gameboy Advance, een betere gameboy. We zetten ze even naast elkaar.

Gameboy AdvanceGameboy Advance SP
CompatibillityGameboy, Gameboy Color, Gameboy AdvanceGameboy, Gameboy Color, Gameboy Advance
BacklightNeeJa
HeadphoneMini-JackProprietary
VormgevingTopDrama


Voor mij wint de Advance SP alleen de prijs voor beste scherm. Stiekem vind ik de Advance een fijnere Gameboy met een matig scherm.

Wat nu als we het scherm van de SP in de behuizing van een Advance lepelen? Dan heb je wat mij betreft "The Best Gameboy In The World".



update: je kunt hier replacement Advance SP schermpjes kopen voor $55 incl. verzending vanuit China.