Orde in de game room

Door chaozz op zaterdag 29 december 2018 00:27 - Reacties (4)
Categorie: -, Views: 2.387

Complete In Box is leuk, maar ook prijzig. Als retro-gameverzamelaar kom maar al te vaak in de verleiding om een losse game cartridge te kopen. Dit zorgt echter voor een rommelige game room. Gelukkig is er een oplossing.

De Tweaker met de nickname VerwardeMan nam contact met me op omdat hij een doos met 100 lege Universal Game Cases had liggen die hij me wilde schenken. Uiteraard ging ik op zijn aanbod in!

Ik heb een video gemaakt over het proces van het ordenen van mijn N64 collectie.

€10 Mini Aracade Kast

Door chaozz op maandag 10 december 2018 13:31 - Reacties (10)
Categorie: -, Views: 3.953

Ik hou van mijn vrouw. Niet alleen omdat ze de ware is, maar ook omdat zij als zij in een winkel ook maar iets ziet wat retro-gaming gerelateerd is dat altijd voor mij meeneemt. Zo ook een mini arcade kast van de Action voor het recordbedrag van €10. Kan niks zijn, toch?

De doos oogt eenvoudig, maar de specs zijn hoopvol. Een 2.5 inch TFT scherm, 240 ingebouwde games en 5 uur batterijduur. Eenmaal uit de doos ziet het er allemaal best leuk uit, al voelt het wel erg licht en goedkoop.

De A en B knoppen zijn acceptabel, en voelen niet te sponzig. Het is echter niks om over naar huis te schrijven. Waar een arcade kast echt mee valt en staat is de arcade stick. Die is in dit exemplaar echt om te janken. Geen 'clicky microswitches', maar rubberen pads die de joystick terug veren. Een gemiste kans, al was dit wel te verwachten voor deze prijs.

Het scherm is verrassend goed. Redelijke kijkhoeken, mooi helder scherm en prima kleuren. Niks op aan te merken voor €10.

Wat de balans nog naar de positieve kant kan laten doorslaan is een 'killer'-selectie spellen. Dat is helaas niet het geval. Het zijn zowaar 240 unieke spellen (meestal met dit soort systemen is het een verzameling van 60 games, herhaalt tot het gewenste aantal op de doos), maar de kwaliteit is van redelijk tot redelijk treurig.

Wat overblijft is een leuk ding voor op je gameplank die je na het eenmalig testen niet meer zult aanzetten. Of wellicht een nette behuizing voor een Raspberry Pie projectje?

Zie ook mijn video review:

Commodore PC10-III restauratie

Door chaozz op vrijdag 12 oktober 2018 16:10 - Reacties (7)
Categorie: -, Views: 2.488

Commodore is bekend van de VIC20, 64 en Amiga's, maar ze produceerden in de jaren 80 ook PC's. Een voorbeeld daarvan is de Commodore PC10-III.

Deze PC10-III is een XT-clone met 8088 CPU. Ik kocht er recent eentje op Marktplaats, maar realiseerde me niet helemaal dat eigenlijk alles wat ik aan computerhardware had liggen, niet compatible was met deze XT-clone. En aangezien de PC zonder harde schijf, toetsenbord en scherm werd geleverd, had ik een uitdaging voor de boeg.

De harde schijf is geen standaard IDE, maar een 8-bit variatie daarop. De controller op de PC10-III ondersteund maar een handje vol schijven, die op eBay allemaal meer dan $100 moeten opleveren. Ook heeft de PC10-III alleen 3 8-bit ISA sloten, wat mijn 16-bit ISA IDE interface kaart onbruikbaar maakte. Ik ging op zoek naar een alternatief.

Er zijn hier en daar nog wel 8-bit ISA IDE controllers te koop, maar eigenlijk wil ik in de PC een CompactFlash kaartje als hardeschijf gebruiken en daar ook van kunnen opstarten. Ik kwam uit bij de XT-IDE interface van Glitch Works: http://www.glitchwrks.com/xt-ide

Ik kocht de kit en soldeerde hem in elkaar. Daarna een IDE2CF adapter van eBay erin, en vervolgens een 16MB CF kaarte in deze adapter. En warempel, na een reboot verscheen er een extra menu dankzij de XT-IDE BIOS en kon ik DOS installeren op de CF kaart.

Een andere uitdaging was het toetsenbord. Ik gebruikte tijdens de eerste tests mijn IBM Model M AT-toetsenbord en dit werkt prima, al had het toetsenbord zo nu en dan wat kuren. Maar na een paar reboots weigerde de het toetsenbord dan steevast te werken. Wut?

Je raad (of wist) het al, AT- en XT-toetsenborden zijn niet uitwisselbaar. En dus moest ik op zoek naar een oplossing. Een XT-toetenbord kon ik voor een normale prijs niet vinden op eBay, om over het originele Commodore XT-keyboard maar te zwijgen. Tot ik stuitte op een interessant project op het Vintage Computer Forum: een AT2XT keyboard converter: http://www.vcfed.org/foru...-AT2XT-keyboard-converter

Het AT2XT converter project is volledig opensource en kan door iedereen met een eeprom programmer en wat soldeervaardigheden in elkaar worden gezet. Ik kan solderen, maar heb geen eeprom programmer, en dus ging ik op zoek naar een geassembleerd exemplaar. Via de forum pagina van het project kwam ik in contact met een Amerikaan die mij een volledig geassembleerd exemplaar wilde verkopen inclusief 3D geprintte behuizing. Nice!

Het laatste struikelblok bleek de video output van de PC10-III te zijn. De PC heeft een RGBI- en een composite-uitgang. Mijn Commodore 1804s scherm met RGBI wilde niet werken met de RGBI-uitgang van de PC10-III. Mijn Commodore 1701 monitor wilde niet werken met de composite-uitgang. De PC10-III output zijn signaal op 60Hz NTSC en dat gaat niet werken op PAL-schermen. Wat nu?

Ik heb na lang klooien met oa een RGBI-DAC-converter uiteindelijk een NTSC2PAL converter op eBay gekocht. En dat werkt zowaar, al lever ik wel wat beeldkwaliteit in vermoed ik.

Maar, na maanden puzzelen is het me eindelijk gelukt om in kleur een spelletje te spelen op de Commodore PC10-III.

Bill Gates maakte dit spel

Door chaozz op woensdag 15 augustus 2018 22:51 - Reacties (13)
Categorie: -, Views: 8.416

Begin jaren '80 was IBM voor zijn 8086 IBM PC op zoek naar een geschikt bedrijf om het besturingssysteem te leveren. Ze vonden een partner in het toen pas 5 jaar oude Microsoft.

Microsoft had op dat moment nog geen besturingssysteem, maar wist toch de deal met IBM toch binnen te slepen.

Uiteindelijk worden de IBM PC's geleverd met PC-DOS, inclusief een versie van BASIC. Bij die versie van BASIC zat een simpel spel, gemaakt door niemand minder dan Bill Gates.

DivMMC EnJOY! Pro One

Door chaozz op vrijdag 13 juli 2018 00:06 - Reacties (4)
Categorie: -, Views: 1.905

De ZX Spectrum moest zo simpel mogelijk zijn. Geen aan/uit schakelaar, geen power led, geen diskdrive interface, geen joystick ports.. De eerste modellen gebruiken een EAR-poort om games vanaf cassettebandjes te laden. Hoe kun je vandaag de dag op een comfortabele manier gebruik maken van je ZX Spectrum?

De tapes zijn vandaag de dag gedigitaliseerd naar oa. .TAP-bestanden. Om deze te "laden" kun je speciale software op je PC of smartphone zetten en die vervolgens verbinden met de EAR-poort. Maar de EAR-poort is een nogal een diva als het gaat om het signaal, dus 9 van de 10 keer geeft ze geen thuis.

Dit is waar de DivMMC EnJOY! Pro One in beeld komt. Deze steek je in de cartridge poort van je ZX Spectrum (hij detecteert zelf het juiste model) en voegt daarmee 2 SD-kaart sloten, 2 joystick poorten, een reset knop en een file browser knop toe!

.TAP-bestanden op de SD-kaart en gamen!!

Dit is eigenlijk het enige ding dat je nodig hebt om normaal met de ZX Spectrum te kunnen gamen en het wordt ook nog eens gemaakt door een Nederlander!! een Tweaker!!!

Zie hier mijn review van het apparaat: