Waarom bracht Commodore dit op de markt?

Door chaozz op donderdag 19 januari 2017 09:12 - Reacties (16)
Categorie: -, Views: 6.955

De Commodore 64 staat niet alleen bekend als de best verkopende single model personal computer aller tijden, maar ook als de eerste thuiscomputer met een veelzijdige geluidschip; de legendarische SID-chip. Toch bracht Commodore in 1985 de SFX Sound Expander op de markt.

De SFX Sound Expander is kortgezegd een externe geluidskaart met een Yamaha FM-chip (YM3526 OPL) erin. Latere versies van deze chip vinden we terug in de Adlib- en Soundblaster-geluidskaarten in die tijd.

Wat de Sound Expander bijzonder maakt, is dat deze niet door Commodore werd gemaakt. Hij werd geproduceerd door Music Sales ltd. De Sound Expander kon alleen worden gebruikt met ťťn softwarepakket en afgezien van een extern keyboard is er nooit extra hardware voor uitgekomen.

Met 7 geluidskanalen kan het apparaat complexere muziekstukken laten horen dan de SID-chip. Maar het iconische geluid van de SID-chip wordt niet gehaald. Muziekcomponisten op de C64 wisten met trucs en hacks de meest complexe geluiden uit de iconische onboard chip te toveren, terwijl deze slechts 3 kanalen had.

Toch is FM-synthese erg belangrijk voor de muziek industrie, zoals we aantonen in de opname studio van Rampage. De SFX Expander is dus een vreemd stukje Commodore-geschiedenis, maar daarom niet minder interessant.

Bouw een portable C64

Door chaozz op vrijdag 6 januari 2017 14:22 - Reacties (15)
Categorie: -, Views: 3.024

Na de grote hoeveelheid plezier die we beleefden aan onze vorige VS-challenge waarin we beiden een Gameboy DMG-001 speelbaar moesten maken in het donker, besloten we een nieuwe uitdaging aan te gaan. De opdracht is simpel: maak een portable Commodore 64.

De enige voorwaarden van het project zijn:
  • Het apparaat moet niet afhankelijk zijn van een externe power supply
  • Het apparaat moet een eigen scherm hebben
  • De onderdelen voor het project mogen bij elkaar niet meer dan §100 kosten *
  • Het project moet binnen een maand zijn afgerond
* Het budget is een "gentlemens agreement". Je moet je hier in principe aan houden, maar het is geen keiharde bovengrens.

Het leuke van de ruimere regels is dat het eindproduct van mij en mijn vriend waarschijnlijk verder uit elkaar zullen liggen. En inderdaad, we hebben beiden een totaal ander eindproduct, als is de gebruikte basis dan weer wel redelijk hetzelfde.

Zal ik mijn vorige verlies kunnen wegpoetsen, of pakt Rampage wederom de prijs?